Los viajes transformacionales proporcionan la respuesta que muchos de nosotros estamos buscando en un mundo post-Covid-19.

La idea de que viajar puede cambiar a una persona no es nada nuevo. Durante siglos, los escritores de viajes han compartido sus historias de cómo los viajes impactaron sus vidas, ampliaron su visión del mundo y proporcionaron momentos de autodescubrimiento. Sin embargo, los viajes para el turismo solo han existido durante un corto período en la historia de la humanidad.

En 1722, la palabra turista se inventó para describir a “alguien que hace un viaje por placer, deteniéndose aquí y allá”. Sólo los ricos podían permitirse viajes de larga distancia durante largos períodos de tiempo; por lo tanto, la palabra turista estaba reservada para viajeros privilegiados.

Es solo en la historia reciente que el turismo se ha vuelto disponible para más personas. Los avances en el transporte y la creciente economía de muchas naciones a medida que sus ciudadanos ingresan a la clase media han cambiado por completo la forma en que funciona el turismo.

Mujeres quechuas y turistas occidentales esperando el bus a Agua Calientes

Esto es tanto una bendición como una maldición. Primero abordemos la maldición.

La desventaja del turismo

Cuando viajamos a un destino de mercado masivo y nos unimos a hordas de otros turistas para tomar una foto instragramable, estamos conquistando un destino, agregándolo a nuestra lista de deseos cada vez mayor.

Cuando viajamos a un resort donde los lugareños solo pueden ingresar como empleados, no como huéspedes, estamos abusando de nuestro privilegio como ciudadanos ricos del mundo, incluso cuando podemos haber ahorrado durante años para nuestro viaje.

El turismo hoy puede ser feo. Puede traer placer para el turista, pero para las personas que viven en el destino, es cualquier cosa menos agradable. Solo tenemos que mirar destinos como el Parque Nacional de Yosemite en pleno verano o Venecia, Italia, en temporada alta.

La pandemia ha ofrecido a los turistas y profesionales del turismo una gran oportunidad para respirar y contemplar cómo podemos hacer las cosas de manera diferente.

El lado positivo: el turismo regenerativo

Ahí es donde entra la bendición. Algunos tipos de viajes benefician tanto a los residentes locales como a los turistas. Cuando comencé mis estudios en Gestión de Destinos turísticos sostenibles, aprendí a diseñar un sistema de turismo vivo que proteja el medio ambiente, honre a los residentes locales y brinde una experiencia positiva para los visitantes.

Hoy en día, muchos que trabajan en el mundo del turismo ven un límite a lo que el turismo sostenible puede ofrecer. Promueven un nuevo término, Turismo Regenerativo, dando a entender que sostener ya no es suficiente. Necesitamos regenerar mucho de lo que hemos perdido. Esto es especialmente cierto en las culturas occidentales, donde honramos al dólar por encima de todo. Nuestro sistema turístico está roto.

¿Qué podemos hacer para solucionarlo? Como turistas, podemos practicar viajes transformacionales.

Los pasos en la arena conducen a una pareja en la distancia con las olas del océano rompiendo en el lado izquierdo

¿Qué es el viaje transformacional?

Según el Transformational Travel Council, Transformational Travel, a veces llamado Transformative Travel, tiene como objetivo cambiar el turismo en todos los niveles: para el turista, para las comunidades que practican el turismo y para nuestro planeta. Muchos también llaman a este turismo para siempre.

En los términos más simples, esto significa fomentar prácticas que…

  • apoyar el medio ambiente, especialmente previniendo cualquier daño adicional del cambio climático (sostenimiento) e invirtiendo en prácticas que eliminen o secuestren carbono de la atmósfera (regenerando).
  • proteger a los residentes locales del turismo masivo (sostenimiento) e invertir en esas comunidades para proporcionar una calidad de vida que respete la cultura y las tradiciones de todos los que viven en la región (regeneración).
  • honrarnos a nosotros mismos (sosteniéndonos) mientras buscamos formas de mejorar nuestra salud, tanto mental como física, y buscar nuevas formas de estar con nosotros mismos, con los demás y con el mundo (regenerando).
Dos hombres miran en un estanque de agua en busca de cangrejos de río

¿Cómo pueden los turistas practicar viajes transformacionales?

¿Así que estás intrigado? Nuestro sitio web atrae a lectores como tú que desean estar informados sobre los lugares y las personas que visitarán en Ecuador y otras naciones andinas. Eso es definitivamente una señal de que ya practicas al menos una parte de la experiencia de viaje transformacional: buscas intencionalmente información para planificar mejor tu viaje.

Recopilación de información e intención

Los viajeros informados toman decisiones que son buenas para el viajero, los proveedores de viajes que encontrarán y el medio ambiente. Optan por omitir destinos muy visitados, especialmente en temporada alta, y optan por destinos menos visitados. Si bien es posible que prefieran alojarse en un eco-lodge o un hotel que cumpla con los estándares ecológicos, también entienden que las pequeñas empresas a menudo no pueden pagar las certificaciones internacionales. Por lo tanto, el turista informado puede optar por visitar una comunidad local que está protegiendo un bosque nativo a pesar de que no pueden usar energía solar o que tiene que llegar en un bote a gas. Si eligen viajar lejos, pueden invertir en compensaciones de carbono o donar dinero para plantar árboles nativos.

Se trata de comprender nuestras elecciones y tomar una decisión consciente de elegir mejor para todos los involucrados.

computadora que muestra el volcán Cotopaxi y una publicación de blog abierta de Not Your Average American

Las razones por las que viajas

El siguiente paso es evaluar sus razones por las que viajas. Lo primero que probablemente salta a la mayoría de nuestras cabezas es: ” Tengo que irme de vacaciones para relajarme”. Como viajero de transformación, su trabajo es comprender realmente por qué necesita esas vacaciones.

Esta es una parte muy personal del viaje. Podría hacerle docenas de preguntas para ayudarlo a desarrollar las razones, solo sepa que esto es único para todos y cada uno de los viajeros. La primera respuesta que surge rara vez es la ÚNICA razón.

Por ejemplo, muchos de nuestros clientes son observadores de aves. Su razón inmediata es a menudo “Quiero ver tantas aves en mi lista de vida, así que necesito visitar Ecuador”. Sin embargo, cuando comenzamos a hacer más preguntas, se hace evidente que muchos necesitan ver más aves antes de la edad o la enfermedad dificultan el viaje; a otros les preocupa que el cambio climático dificulte la búsqueda de aves a medida que las poblaciones disminuyan o desaparezcan; otros sienten una descarga de adrenalina con cada nueva especie encontrada; algunos encuentran una gran alegría al observar un hermoso pájaro en su hábitat natural. El tema subyacente en todos estos es la necesidad de encontrar una conexión con el mundo natural.

Comprender tus razones por viajar le permitirá planificar y diseñar mejor un viaje que vigorice e inspire antes, durante y después de tu viaje.

Dos hombres caminan por un camino de tierra con un denso bosque a ambos lados.

Desde transaccional hasta transformacional

Sabemos que la mayoría de nuestros lectores buscan viajar barato. Nosotros también, ¡nuestros presupuestos son limitados y queremos viajar mucho! Sin embargo, sugerimos que el primer paso para ir más allá de lo transaccional es dejar de basar nuestras elecciones en el itinerario más barato o el hotel menos costoso. O, si tiene la suerte de presupuestar más para sus vacaciones, gaste dinero de la manera que mejor beneficie a la economía local. A veces esto significa viajar con menos frecuencia para invertir más en un solo viaje que marca la diferencia que en dos o tres viajes que no hacen nada para promover el turismo para siempre.

Por eso, buscamos algo más que un viaje barato. Buscamos un gran valor. Esto podría significar elegir quedarse en un eco-lodge sin fines de lucro como Wildsumaco o aquellos propiedad de la Fundación Jocotoco. Si nos quedamos en una reserva privada, hacemos todo lo posible para saber cómo se trata a los empleados y si se les paga un salario justo. Podría significar contratar directamente a un guía local u operador turístico para que la mayor parte de tu gasto permanezca local. Significa buscar proyectos de turismo comunitario dirigidos por las propias comunidades en lugar de contratar gerentes externos para realizar negocios. Preferimos las empresas familiares a las cadenas. También preferimos trabajar con lugareños que han desarrollado amplias asociaciones con otros propietarios de negocios turísticos. Aquellos que están dispuestos a recomendar a sus vecinos generalmente entienden mejor cómo el turismo debe beneficiar a toda la comunidad, no solo a su propio negocio.

Mujer de pie afuera en un prado alto

Sueña en grande

Cuando nos volvemos intencionales en la planificación de nuestro viaje, entendemos mejor nuestros razones por viajar y gastamos nuestro dinero duramente ganado de manera que beneficie a las comunidades locales, hemos preparado el escenario para un viaje de transformación.

Como parte de nuestro negocio de consultoría, a menudo ayudamos a nuestros clientes, tanto turistas como profesionales del turismo, a tener en cuenta estas consideraciones, alentándolos a soñar en grande. Nuestro proceso de entrevista previa al viaje está diseñado para reflejar las intenciones de un viajero y preparar mejor el escenario para un viaje transformador.

Nuestras aplicaciones de socios fomentan un examen profundo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, un primer paso hacia el diseño y la operación de un negocio turístico que sea transformador para los propietarios de negocios, empleados e invitados por igual.

En resumen, queremos que todos nos beneficiemos de los viajes y el turismo. Ya sea que nos contrata para apoyarte en tus esfuerzos o lo haga por tu cuenta, queremos que tengas éxito en llevar tus sueños más grandes a la realidad.

Vista del bosque nativo y los árboles en primer plano y las estribaciones distantes en el fondo bajo un cielo azul lleno de nubes blancas hinchadas con envés grises.