Casi todos los ecuatorianos que conducen desde Latacunga hacia el sur hacia Riobamba se detienen en un famoso helado de Salcedo. La ruta principal a través de la ciudad fue una vez el hogar de docenas de heladerías que afirmaban vender el Helado de Salcedo original. Hoy en día, pocas personas se toman el tiempo para conducir a la ciudad, ya que la nueva carretera, la E-35, se ralentiza cerca de un par de tiendas que han surgido en la nueva ruta. De hecho, no te los puedes perder porque el tráfico puede ser tan malo en este pequeño lugar que te verás obligado a reducir la velocidad para evitar golpear a los peatones que cruzan la carretera para obtener el “mejor” helado (siempre está al otro lado).

Nos gusta tomar el camino menos transitado y a veces pasaremos por el centro de la ciudad, como nos vimos obligados a hacer en los tiempos pasados. Y todavía hay muchas heladerías compitiendo por tu negocio.

Salcedo, Ecuador

Hace apenas unas semanas, nos detuvimos en una de las paradas justo al entrar en la ciudad tanto para fotografiar los botes de basura como para comer el helado. Sí, Salcedo también es el hogar del infame bote de basura payaso de boca abierta. Y otras varidades se han sumergido. La versión de Bart Simpson es más como un bote de basura tradicional, con la parte superior de su cabeza sirviendo como la abertura mientras el Pato Donald sonríe ampliamente, esperando que su basura llegue a su factura en forma de labio. Y, si te gustan los payasos, entonces te encantará la amplia selección de versiones de boca negra repartidas por toda la ciudad. Hay algunos que podrían ser dignos de agregar a una colección de payasos aterradores.

Helado barato, toneladas de competencia

Mientras conduce por la ciudad, verá a mujeres jóvenes de pie al costado de la calle, saludando los autos. Cada uno afirma tener el mejor helado de la ciudad. Honestamente, no estoy seguro de cómo estos lugares se mantienen en el negocio. Con tanta competencia, el helado se vende a unos 75 centavos por barra. Ondear banderas y botes de basura de moda solo puede atraer a tantos clientes nuevos.

Algunos de los sabores que se ofrecen es posible que no los reconozca. Rompasas es un favorito tradicional entre los ecuatorianos mayores. Chicle es uno de los favoritos de los niños. Pero el helado tradicional es el que quería probar.

Pato Donald en Salcedo, Ecuador
Payaso Tradicional en Salcedo, Ecuador
Bart Simpson en Salcedo, Ecuador
Payaso tradicional en Salcedo

El tradicional helado de Salcedo

El bar tradicional tiene la forma de un vaso de bebida al revés. De hecho, a veces encuentras helados a la venta en su molde original, un vaso de plástico. La barra tradicional siempre viene con cuatro sabores y siempre en el mismo orden. La parte superior es leche. Sé que esto suena como un helado muy simple, pero es delicioso. Debe tener que ver con la leche proveniente de vacas criadas en laderas de montañas cubiertas de hierba en los altos Andes.

La siguiente capa es mora. Las moras de Ecuador son jugosas y ácidas, con muchas semillas grandes. El helado de mora deja las semillas atrás y tiene un buen sabor afrutado.

La tercera capa es naranjilla. Me temo que no hay traducción a inglés para esta fruta. Crece en una planta similar a la berenjena y tiene una fruta pequeña y sólida que es de piel gruesa y naranja en el exterior. En el interior, está segmentado, casi como un tomate y lleva una gelatina verdosa con muchas semillas pálidas. Se utiliza para hacer jugo de fruta fresca y es absolutamente delicioso.

La última capa es el taxo, a veces llamado curuba en los países cercanos. Esta fruta es parte de la familia maracuyá. Es largo y tubular con piel verde, carne de color naranja brillante y pequeñas semillas negras. No es muy dulce y un solo sabor puede hacer que su lengua se sienta seca. Es el tipo de fruta que amas u odias (¡me encanta!).

Salcedo

Información para su viaje

Si bien puedes comprar Helado de Salcedo en muchos lugares de Quito, es divertido hacer una parada en boxes si estás pasando de todos modos.

  • Dirección en auto, use WAZE y busque Salcedo, Provincia de Cotopaxi, Ecuador.
  • Dirección en transporte público Si bien hay autobuses de Latacunga a Salcedo, puede preguntar en cualquier parada a lo largo de la carretera por Helado de Salcedo y hay una buena posibilidad de que solo tengan un bar de helados tradicional.