Trail to the SummitSenderismo a gran altitud en los Andes es una alegría. El aire es delgado pero limpio. Las vistas desde lo alto son increíbles e incluso los días nublados pueden proporcionar visiones sorpresa de panoramas a medida que los vientos causan estragos en los picos de las montañas. Es muy difícil saber cuándo una ráfaga de viento podría cambiar un día gris y nublado en un momento singular de cielo azul. E incluso si eso no sucede, vale la pena conocer el paisaje de los altos Andes en todo tipo de clima.

¿Por qué Guagua Pichincha es una caminata favorita?

Los problemas del senderismo en altitud se ven agravados por largos senderos. Esa es una de las razones por las que nos encanta caminar en Guagua Pichincha. Al llevar nuestro vehículo al Refugio, ahorramos mucha energía y podemos concentrarnos en llegar al borde del cráter, una caminata de 30 minutos; al santuario de la Virgen de Lloa, una caminata de 35 minutos; o a la cumbre misma, una hora según algunos, aunque la única vez que dos de nosotros pudimos llegar fue en un día de niebla y era imposible saber si se había alcanzado el punto alto correcto. (Y estos son horas gringos … hemos tenido a ecuatorianos que nos han pasado volando por estos senderos).

Por lo menos, un viaje al borde del cráter bien vale la pena. Querrás venir bien preparado para el clima frío y ventoso con posible lluvia por las tardes. Eso significa guantes y gorro tanto como la chaqueta para la lluvia y viento. También uso pantalones de lluvia para actuar como una capa contra el viento frío. Mientras más temprano camine por la mañana, mayor será su oportunidad de ver vistas claras en el borde del cráter. Sus posibilidades también mejoran al caminar a fines de la primavera (mayo ha sido especialmente bueno este año) y en agosto, cuando se sabe que los vientos de verano recorren el cielo sin esas molestas nubes.

View of the Crater

Pero un día nublado no significa que no debas intentar la caminata empinada. Si eres un observador de aves, los días nublados pueden significar mejores oportunidades para ver ciertas aves. Los días nublados y con niebla tienden a significar que no hay viento, lo que puede facilitar la vida de las aves pequeñas. Es menos probable que se agachen y se escondan de la vista. Uno de los peores días en las laderas de Guagua es también el día que vimos el Agachona Ventirrufa y que mi amigo tomó excelentes fotos del colibrí estrella ecuatoriana, tanto machos como hembras.

 

 

 

Las flores siempre florecen y no les importa si el clima es malo. Y puedes ver variedades alpinas altas que existen solo en los altos Andes.

Y están las sorpresas: ese momento cuando una ráfaga de viento abre una ventana a la cima de una montaña y ves una cruz esperando en lo alto, una cruz que ni siquiera sabías que estaba allí momentos antes. Unas respiraciones profundas más tarde, y se ha ido, pero el secreto está fuera y sabes que hay algo más que encontrar cuando llegas a la cima.

Caminar en los Andes hace que mi espíritu cante. Aunque el senderismo puede ser agotadoro para mis pulmones, siento una energía que es diferente de caminar por las Sierras de mi hermosa California. Mi esposo me dice que me siento una gran altitud, no muy diferente de sentirme un poco borracho. Y podría tener razón. La altitud puede tener efectos extraños en las personas y es importante conocer los signos para evitar que los síntomas se vuelvan peligrosos.

Hiking Guagua Pichincha

Reconociendo la enfermedad de gran altitud

Primero, deshidratación. Los altos Andes están muy secos y si el sol brilla o sopla el viento, la deshidratación puede volverse rápidamente peligrosa. El día antes de planear el senderismo es el día para hidratarse. Beba mucha agua y evite el alcohol la noche anterior. Lleve mucha agua el día de su caminata.

En segundo lugar, el dolor de cabeza. Esto está relacionado con la deshidratación y la mejor prevención es el agua mencionada anteriormente. Sin embargo, también recomendamos tomar su medicamento favorito para el dolor de cabeza, ya sea ibuprofeno o acetaminofén, la mañana de su caminata. Si eres un bebedor de café, no te saltes la cafeína esa mañana. O, mejor aún, traiga un pequeño termo de café o té y tómelos cuando llegue al Refugio. Juramos por famoso mate argentino pero sabemos que no todos lo han probado.
Check SymptomsTercero, falta de flujo sanguíneo y, a veces, coordinación. Algunas personas tendrán problemas con los dedos de manos y pies, ya que su sangre está menos oxigenada y la circulación parece sufrir. Puede notar que sus dedos están hinchados o que tienen un tinte más azul de lo normal. Podrías notar que estás tropezando un poco mientras caminas. Todas estas son pistas de que la altitud está jugando contigo.

Cuarto, falta de energía. La gran altitud puede agotar cualquier energía que le quede. A veces, un trago de cafeína (o la cocaína natural en el té de coca o mateína en mate) puede aliviar esto. Los locales recomiendan el chocolate y siempre caminamos con un par de barras. No sabemos que sea el azúcar o la pequeña cantidad de cafeína o solo el efecto placebo lo que ayuda, no estamos seguros. Pero se ha convertido en un hábito romper el chocolate cuando las caminatas se ponen difíciles.

Quinto, euforia. Este es el colmo que mi esposo me dice que estoy sintiendo y la verdad es que no se siente como algo malo en absoluto. Pero es importante saber cuándo ese buen sentimiento comienza a afectar el buen juicio. La altitud puede ser como el alcohol y afectar la parte de su cerebro que toma buenas decisiones. Vigile a sus amigos que parecen particularmente felices y si tu mismo te siente listo para conquistar el mundo, pienses dos veces en los próximos pasos que debe seguir. Y nunca, nunca camine solo en esta montaña. Siempre camina con un amigo.

Split in the Trail

Si tu o un amigo tienen múltiples síntomas, lo mejor es volver a bajar la montaña. Todos manejan la altitud de manera diferente y la misma persona puede tener una reacción completamente diferente en diferentes visitas. Solo juegue a lo seguro para que pueda regresar y visitar esta hermosa montaña nuevamente.

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