Una de las alegrías de estar en Quito para el mes de octubre es ver las muchas variedades de  Guaguas de Pan en panaderías y restaurantes. Para aquellos que no han sido introducidos a los bebés ubicuos (guaguas en Quichua) hechos de pan, estas versiones modernas son un giro a una antigua tradición ligada al Día de los Difuntos o el Día de Muertos (literalmente Día de los Difuntos en Ecuador).

La historia de Guaguas de Pan

En un artículo reciente en el periódico ecuatoriano, El Comercio,me enteré de que los guaguas de Pan tienen orígenes coloniales preespamos. Según su historia, la antigua tribu que vivía en la zona alrededor de Quito en los siglos antes de la colonización, los Quitu-Cara, hicieron pequeñas figuras similares a las humanas a partir de una masa a base de maíz. Lo hicieron en la celebración de Aya Marcay Quilla,un tiempo para honrar a los antepasados fallecidos. La fiesta en sí tiene conexiones definitivas inca y quechua.

Como muchas prácticas antiguas de los Andes, Guaguas de Pan y toda la celebración de los muertos finalmente se entremezclaron con las tradiciones de los colonos españoles, particularmente de la Iglesia Católica. Es por eso que hoy, la realización de Guaguas de Pan se lleva a cabo en las semanas anteriores al 2 de noviembre, el reconocido Día de los Difuntos en Ecuador.

Guaguas de Pan en los Andes ecuatorianos

La práctica de hacer Guaguas de Pan se lleva a cabo en todos los Andes ecuatorianos. Sin embargo, muchos cambios de un lugar a otro. Por ejemplo, las grandes ciudades parecen preferir variedades más dulces que se pueden comer como postre. Las comunidades rurales hacen sus guaguas a partir de masa de pan más simple. Estas muñecas también tienen un uso muy diferente.

En grandes ciudades como Quito

Como muchas fiestas, Día de los Difuntoses muy comercial, con panaderías y restaurantes que ofrecen sus propias versiones de Guaguas de Pan y su acompañamiento tradicional, Colada Morada.

Cuando vivíamos aquí antes, era común encontrar sólo panes endulzados en forma de muñecas decoradas con rostros de glaseado de colores brillantes. Hoy en día, los clientes pueden encontrar un estilo de guagua para todos los gustos, desde la salud consciente hasta el relleno de azúcar. En la conocida cadena Cyrano, es posible encontrar guaguas de masa no gluten rellenas de queso crema y guaguas cubiertas de chocolate rellenas de mousse de maracuyá. Se trata de mantener contentos a los clientes.

En comunidades rurales como Peguche

Mis recuerdos favoritos de Guaguas de Pan provienen de nuestros viajes a Calderón,Peguche y Otavalo. En estos lugares rurales, los panes tradicionales son más claros en sabor pero más elaborados en sustancia, con detalles añadidos en masa de colores brillantes que se hornea en el producto final.

Hace un par de años, visitamos la pequeña comunidad de Peguche el 1 de noviembre, el día antes de las visitas al cementerio. Los amigos nos invitaron a ver el moldeo y horneado de Guaguas de Pan en la comunidad local.

Vimos como una joven amasaba de color en la masa de pan para añadir toques especiales a los panes en forma de mano. Los niños, los padres y los abuelos trabajaron juntos para dar forma al pan para el día siguiente. Nos sorprendió ver todo tipo de panes, desde pequeños rollos redondos, hasta formas de animales como pájaros bebés y caracoles. Los panes más pequeños se compartirían y comían al día siguiente. Los panes más grandes eran más como lo que esperábamos con un pequeño giro. Mientras las mujeres y las niñas hacían Guaguas de Pan, los hombres y los niños hacían caballos con jinetes.

Los panes más grandes se colocarían en las tumbas al día siguiente, junto con otras ofrendas de comida. Muchos nunca serán comidos. Más bien, se hornean con la intención de durar semanas. ¡Eso significa que pueden ser tan duros como las rocas!

Compra de Guaguas de Pan en Comunidades Rurales

Las familias sin tiempo para hornear o sin horno comunitario compran Guaguas de Pan de los numerosos vendedores que bordean las calles cercanas al cementerio en Día de los Difuntos. La variedad es absolutamente increíble!

Sin embargo, los visitantes ten cuidado. No todos los vendedores venderán sus Guaguas de Pan a forasteros, especialmente a los turistas con cámaras. Estos bebés son para colocar en tumbas, no para llevar a casa o para ser empacados en maletas. Si un proveedor no desea venderle, vaya a otro.

Además, algunos vendedores se ofenderán por cualquier intento de fotografiar estas pequeñas obras de arte. Siempre pregunte antes de tomar fotos. Eventualmente, usted encontrará un proveedor que no le importará y usted puede llevar a casa un recuerdo que respeta la cultura local mientras captura una pequeña parte de Ecuador para su álbum de recortes.