En el artículo Five Destinations That Call For Caution, autora Shivani Vora del NY Times destaca un Quito supuestamente inseguro. Ella coloca este Patrimonio de la Humandiad de la UNESCO  con otras cuatro ciudades en países en desarollo: Karachi, Pakistan; Caracas, Venezuela; Ho Chi Minh City, Vietnam; and Yangon, Myanmar. Para aquellos de nosotros que hemos caminado por las calles de la ciudad de Quito, este aviso parece exagerado.
La Catedral Municipal, Plaza de Independencia, Quito, Ecuador | © Angela Drake
La Ronda, Quito histórico, Ecuador

The Safe City Index (El Índice de Ciudad Segura)

Vora usa el Safe City Index para hacer su reclamo. Compilada por The Economist en los últimos dos años, la lista se basa en fondos de NEC, una compañía que afirma crear «comunidades urbanas más seguras y seguras a través de la comunicación digital.» Tienen motivos para querer que tengamos miedo.

Quito figura en la lista de 53 de 60 ciudades en una lista que progresa de relativamente seguro a más peligroso. Pero la lista tiene más en cuenta que el crimen. La calificación combina métricas que incluyen salud e infraestructura, así como seguridad digital y personal. Por lo tanto, las ciudades de países en desarrollo con acceso limitado a medidas de seguridad digital como CCTV, con centros urbanos más antiguos llenos de edificios históricos y con acceso limitado a servicios de salud de alta calidad, son penalizados en el índice de seguridad.

Solo una ciudad en un país en desarrollo se muestra en la mitad más segura: Buenos Aires, Argentina.

Mi familia ha vivido en Buenos Aires y en Quito. Nos robaron en una de estas dos ciudades. Fuimos recogidos en una de estas dos ciudades. Irónicamente, ninguno de los crímenes se cometió en Quito.

Nuestra propia experiencia en estas ciudades me hace cuestionar la enorme disparidad en las calificaciones. Los turistas en ambas ciudades deben tomar precauciones, pero los de Buenos Aires, en mi opinión, tienen más posibilidades de carteristas y ladrones armados en los distritos de turismo popular que los de Quito.

Quito histórico cerca de la Plaza de Independencia

La Ciudad de Quito Responde

No debería sorprender que el municipio de Quito esté enojado porque su ciudad debería aparecer en esta lista de cuentos de advertencia. Su portavoz del turismo, Verónica Sevilla, recordó a El Comercio que el Departamento de Estado de los Estados Unidos ofrece clasificaciones de seguridad para países de todo el mundo. Ecuador mantiene un Nivel 1 en su sitio web nuevo y actualizado. De hecho, el informe del Índice de Ciudad Segura podría haberse compilado también en el sitio web del Departamento de Estado, ya que advierten sobre los mismos peligros sin la hipérbole.

Desde 2016, se han registrado menos de 250 actos de robo contra turistas cada año. Teniendo en cuenta que Quito es una ciudad con más de 2,5 millones de personas, creo que sea seguro decir que la gran mayoría de los turistas nunca serán robados.

Incluso las advertencias de secuestros expresos parecen exageradas. Hace una década o más, era bastante común leer en los periódicos de Guayaquil o Quito que alguien había sido secuestrado en un taxi y llevado a un cajero automático para retirar dinero de sus cuentas. Ambas ciudades han tomado medidas para prevenir este tipo de secuestros. Hoy en día, los secuestros expresos no solo son raros sino también evitables. Tomar precauciones simples, como usar redes de taxis establecidas como EasyTaxi, o marcar un taxi cerca de un punto de control policial, o contratar conductores locales a través de su hotel, pueden hacerlo un objetivo menos probable.

La Policia cerca de La Ronda, Quito, Ecuador | © Angela Drake

Recomendaciones de Not Your Average American

En mi opinión, el NY Times extrapoló información de un informe sin considerar el panorama general. Sí, Quito es una ciudad con crimen. Sí, sus residentes deben encontrar formas de mejorar la seguridad y la protección. Pero Quito no es más peligroso que Buenos Aires, una ciudad clasificada en la mitad superior del mismo informe.

Si un turista sigue las precauciones básicas recomendadas para viajar en la mayoría de las grandes ciudades, evitará incluso pequeños robos como los robos de teléfonos celulares. En nuestras páginas, creemos en la presentación honesta de los destinos y le daremos un aviso si el robo o hurto es un problema. Cuando hacemos recomendaciones sobre lugares para quedarse, tenemos conversaciones francas con nuestros clientes sobre los pros y los contras de cada sector. Queremos que disfrutes de tu viaje sin estar asustado o preocupado.

Los lectores de nuestro blog sabrán que la seguridad es una de las principales preocupaciones de nosotoros. Hemos escrito sobre seguridad en el campo y para viajes básicos en Sudamérica. También ofrecemos sugerencias específicas para mantenerse seguro mientras recorre Quito. No estamos ciegos a los problemas. Simplemente no creemos que Quito merezca figurar como una de las 5 ciudades más peligrosas para los turistas.

Entrada de la Catedral Municipal, Quito, Ecuador | © Angela Drake

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